Un terrible séisme a touché la Chine lundi en début d'après-midi à 14h28 heure locale secouant principalement la région très peuplée du Sichuan dans le sud-ouest du pays. La violence de cette secousse a été telle qu'elle a été ressentie jusqu'à Bangkok, en Thaïlande.

D'une magnitude de 7,8 sur l'échelle ouverte de Richter selon l'agence géologique américaine (USGS), le séisme s'est produit à 06h28 GMT à une profondeur de 10 kilomètres. Son épicentre se trouvait dans le Wenchuan, à environ 92 kilomètre de Chengdu, la capitale de la province du Sichuan. Il a été localisé à 31,0 degrés de latitude nord et à 103,4 degrés de longitude.

Pour le moment on dénombrerait, selon des bilans malheureusement provisoires, près de 9 000 morts et 10 000 blessés dont une immense majorité dans la seule province de Sichuan. Dans le comté autonome de Beichuan Qiang, on dénombrerait pas moins de 7.000 victimes.